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救救学生,奥巴马发话了!

57df97995887f42c-0b2123e69394c520-d7efbc1bf644ce3049696fdb8e7a59f2繁重的升学和考试压力不止是中国学生的问题,美国初高中生的状况也不见得好到哪里去。

 

最近,针对美国教育改革中最受争议的问题——标准化考试,奥巴马通过他的官方社交媒体发布倡议:学习的意义不是沉迷于考试,呼吁各州和学区将美国中小学生用于标准化考试的时间控制在全年课堂时间的2%之内。

美国的标准化考试开始于小布什政府时期,它要求从pre-K(学前班)到12年级(高中三年级)的学生都要参加标准化考试。在这期间,每名学生平均接受112次标准化考试。2001年颁发的《不让一个孩子掉队法案》(No Child Left Behind)让学生们参加的考试数量越来越多,虽然这一法案已经于2007年到期,但是现在国会的两个议案试图重新给这一法案授权。奥巴马政府对此的反对非常强烈且持续已久,反对声不仅来自教师,现在父母们也通过让孩子退出年度测验来表示抗议。

10月26日,奥巴马在《赫芬顿邮报》的专栏博客上更新了博文:《一封给美国家长和老师们的公开信:让我们一起把考试变得更聪明吧》。全文不长,翻译如下:

先问诸位一个简单的问题:如果你的孩子在学校有了更多的自由时间,你希望他们做什么?

我想大多数家长并不希望你的孩子在课外时间还沉浸在更多的标准化考试里。我就不希望我的女儿们这么度过她们的课余时间。

坦率地说,我同意聪明、有策略的考试可以帮助我们测量孩子们在学校的表现;作为家长,我想知道孩子们在学校表现如何,我也想孩子的老师也知道;作为国家总统,我希望我们每个人都能为每个孩子能够在学校习得他/她未来取得成功所必备的技能负起责任。

但是当我回望我的过去,想起那些曾在我的人生里对我影响深远的老师,我所记得的并不是他们教我准备标准化考试的事情,而是他们如何教我相信我自己,对世界保有好奇心、成为自己学习的主人从而发挥自己的潜能。他们启发我打开了我从没想过的世界的一部分。

而这些东西,不是能够通过填对试卷上正确的框框可以简单测量出来的。我收到的来自全国各地的信件、电邮,听到的人们的对话里,都听到父母们为考试在阻碍孩子们学到人生中最真正重要的东西而十分担忧,也曾听到老师们抱怨为准备考试的压力太大,以至于为考试剥夺了教与学的乐趣。关于这一点,我想要有所改变。

我已经让教育部在各州和各地的学区里推进这三个针对课堂考试的基本原则:

首先,让孩子们只参加有“必要价值”的考试——这意味着考试须有较高的质量、旨在良好的指导目的和确保每个人都能跟上正轨;

第二,考试不应该占用太多的课堂时间,更不应把正当教与学的时间都挤掉。

第三,考试应当只是衡量教学效果的众多信息途径之一。我们应该综合利用课堂作品、调查和其他的要素来帮助我们全方位地了解孩子和学校做得怎么样。

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奥巴马的新考试执行方案详见:http://www.ed.gov/news/press-releases/fact-sheet-testing-action-plan

大城市学校理事会(Council of the Great City Schools) 是美国最大的城市公共教育系统的代表,最近调查了在学校的标准化考试,发布了一个报告,发现在某些学校系统里,一个普通学生上高中之前要进行112场标准化考试。报告显示了这其中尚有多少冗余和不协调的考试,值得我们加以清理——释放更多的课堂时间给教与学。

我们打算与各州各校区的老师和家长们一起努力,来确保上述的原则能落实在全国的课堂里,让我们一起为孩子们的一生的成功之路而做好准备。

(最后奥巴马在文末提供了一条白宫网站的链接,方便可有意参与其中的家长老师点击报名)

全文如上,以下是美国几大媒体对此事评论的编译。

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